胎儿需要抵御异物,它又能如何避免攻击母体呢?

白木清水  发布于:2017-06-15 19:08阅读量:99 来源: science 

胎儿在子宫中发育的免疫系统面临着一个难题:它必须识别自己的细胞与入侵者的区别,从而在出生后就开始攻击危险的病原体。但在那之前,它需要避免攻击母体,母体的细胞也是“外来的”。一项对胎儿组织的新研究,揭示了发展中的免疫系统保持自我检查的一种方式:通过破坏自身对母体的一种关键成分的产生。

 

新的见解可能有助于研究人员更好地理解某些类型的流产和对早产儿的致命免疫反应。它还可能产生新的方法,使成年人的免疫系统在失去平衡的时候保持平衡。

为了更好地了解免疫系统的作用,新加坡科学技术研究机构(A * STAR)的免疫学家Florent Ginhoux和Naomi McGovern以及他们的同事们研究了在14到22周之间的近100个选择性堕胎的样本。与其他研究一致的是,他们发现,早在13周的发育过程中,胎儿就产生了一系列免疫系统细胞,包括树突状细胞,这些细胞能识别入侵者,并向其他免疫细胞发出攻击信号。研究人员发现,这些细胞功能齐全,在实验室的实验中,它们对模仿病原体的分子的反应和成年树突细胞一样。

树突状细胞通常发出信号,增加另一种免疫细胞T细胞的增殖,而T细胞则会攻击入侵者。但是,当研究人员将树突细胞加入到成年免疫细胞的混合中时,胎儿树突细胞的触发量超过了通常的T调节细胞数量,从而抑制了T细胞的生成。研究人员还发现,在胎儿树突细胞中,不同的基因被打开,而不是在成年的树突细胞中。特别是,胎儿细胞制造了大量的精氨酸-2,一种分解l-精氨酸的酶,这是一种关键的信使——肿瘤坏死因子(tnf-alpha)的关键成分。tnf-alpha触发炎症,一种对抗入侵者的一般状态;减少它,你的免疫系统反应就不那么积极了。Ginhoux说:“这个系统是完全活跃的,能够做出反应,但同时它也能做出回避。”

斯德哥尔摩的卡罗琳斯卡研究所的免疫学家Jakob Michaelsson说,这一观点“在大量的研究中建立了良好的基础”,表明胎儿免疫系统的一部分在发育早期就已经存在了。他说,胎儿细胞能够抑制免疫反应的能力是相当强的,在成年人中利用这种能力可能会导致新的治疗自身免疫疾病的方法,在这种疾病中,身体不会攻击自己的细胞。在另一组实验中,研究人员发现,胎儿的树突细胞也可以通过成年T细胞阻止tnf-alpha的产生。

 

Ginhoux和他的同事们还指出,高水平的tnf-alpha在某些类型的流产、妊娠糖尿病和坏死性小肠结肠炎中很常见,这是一种失控的免疫反应,经常会让早产儿受到折磨。精氨酸酶-2途径可能是更好地了解或找到治疗这些病症的方法。


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