研究发现补充干细胞可以逆转人体老化

白木清水  发布于:2017-07-28 19:15阅读量:574 来源: medicalnewstoday 

研究人员指出,大脑中的干细胞多少决定了我们的身体衰老的速度。但一项新的研究发现,通过引入新的干细胞,衰老过程的一部分可能会被减缓或逆转。

作为人类,我们一直老化所困扰,而我们的身体老化有时会以比我们预期的更快。

因此,我们经常尽力用各种各样的“补救措施”来拖延衰老过程,从改善我们的饮食到接受整形手术。

研究人员现在正在研究在我们的大脑中发现的称为下丘脑的干细胞,在如何迅速老化中可能发挥关键作用。

来自纽约的爱因斯坦医学院的Dongsheng Cai博士和一个专家小组一起发现,如果我们想要推迟衰老,那么在下丘脑中添加新的干细胞可能是一种方法。


这项研究的结果发表在当前的自然杂志上。


蔡博士和他的团队现在已经能够定位负责衰老过程的特定细胞:神经干细胞也参与了神经生成——也就是,创造新的大脑神经元。

研究人员指出,随着时间的推移,下丘脑中的脑干细胞数量会随着时间的推移而逐渐减少,这也会影响到老化过程的速度。然而,他们补充说,他们的研究表明,这一过程可以被抵消。

“我们的研究表明,在动物的生命中,低丘脑神经干细胞的数量自然会减少,而这种下降会加速衰老。”但我们也发现……补充这些干细胞或它们产生的分子,有可能减缓甚至逆转整个身体老化的各个方面。”

在他们的研究中,研究人员用老鼠来测试神经干细胞的作用。他们注意到,动物下丘脑中的干细胞数量在大约10个月大的时候开始下降,根据科学家的说法,这是在衰老变得明显之前。


蔡博士指出:“在老年——大约2岁的老鼠——大部分的干细胞都消失了。”


补充干细胞延缓衰老

这项研究的下一步是测试因果关系,而不仅仅是相关性,即减少神经干细胞数量和衰老的数量之间的关系。

为了做到这一点,他们选择性地打乱了中年老鼠的相关干细胞。他们观察到,在这些小鼠中,衰老的速度比控制标本的速度要快得多,而对照组的神经干细胞是单独存在的。

蔡博士说:“与对照组相比,这种干扰大大加速了衰老,那些被打乱的干细胞的动物比正常细胞早死。”


最后,研究人员想要弄清楚,在下丘脑中加入一种“新鲜的”干细胞是否能逆转衰老的过程。

他们将新的干细胞插入到小鼠的假设中,这些小鼠的干细胞已经被打乱,并进入正常健康的中年小鼠体内。

蔡博士和他的同事们发现,这种行为是有成效的:在所有的小鼠中,衰老过程要么被减缓,要么衰老的不同方面被完全抵消。

研究人员指出,发生的事情是,干细胞释放出了微rna(microrna),这是一种参与基因表达调控的分子。


这些microrna是由外体所控制的,这些外体是细胞外的颗粒,这些细胞会释放到大脑和脊髓或脑脊髓液中发现的液体中。

研究人员特别给小鼠注射的是含有从低丘脑干细胞中提取的microrna的外体。提取的外体被释放到小鼠的脑脊髓液中,并被允许采取行动。

蔡博士和他的同事们通过分析从老鼠身上收集的组织来测量干细胞“补充物”的作用,以及对这些标本的肌肉耐力、认知能力和社会行为等方面的改进。

科学家们解释说,进一步的研究将包括确定神经干细胞释放的特定microrna和其他粒子,具体涉及到“恢复活力”过程。

研究人员希望,这些研究能够及时地为减缓甚至延缓衰老带来更有效的方法。



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