德国研究人员破译石器时代乙肝病毒,有望解决这一旷世难题!

Lily  发布于:2018-05-15 11:19阅读量:537 来源: sciencedaily 

【石器时代乙肝病毒解码】研究恢复了最古老的病毒基因组,显示乙型肝炎病毒已经在欧洲传播了至少7000年。科学家已经成功地重建了来自石器时代和中世纪欧洲乙型肝炎病毒株的基因组。这一前所未有的古病毒DNA恢复表明,至少7000年前,乙肝病毒在欧洲传播。

 

德国卡尔斯多夫石器时代遗址的HBV阳性个体遗骸。这是一个年龄在25到30岁之间的男性。由马克斯·普朗克人类历史科学研究所和基尔大学的研究人员领导的一个国际科学家小组成功地重建了来自石器时代和中世纪欧洲乙型肝炎病毒株的基因组。虽然这种古老的病毒与现代病毒相似,但这种菌株代表了一种可能已经灭绝的独特血统,与黑猩猩和大猩猩的病毒最为密切相关。

 

乙型肝炎病毒(HBV)是目前已知的最广泛的人类病原体之一,影响全球超过2.5亿人。然而,它的起源和进化史仍不清楚。研究病毒的进化和历史迄今为止特别困难,因为直到现在病毒DNA还没有从史前的样本中成功地恢复。目前的研究已发表在《eLife》杂志上。

 

在这项研究中,研究人员分析了从德国新石器时代和中世纪遗址出土的53具骨骼样本。这些遗骸的年代从公元前5000年到公元1200年。研究人员筛选了所有病毒病原体的样本,并在三个个体中发现了古乙肝病毒。从这些样本中找到了完整的HBV基因组,其中两种来自新石器时代,距今约7000到5000年前,还有一个来自中世纪时期。新石器时代的基因组是迄今为止重建的最古老的病毒基因组。

 

有趣的是,古老的病毒基因组似乎代表着不同的血统,它们在今天没有近亲,可能已经灭绝了。这两个新石器时代的基因组,虽然从相隔2000年的个体中分离出来,但相对于现代菌株而言,它们相对来说是相似的,事实上它们与黑猩猩和大猩猩中发现的现代HBV菌株更为密切相关。

 

与此相反,中世纪的HBV基因组更接近现代菌株,但仍然代表着一个独立的谱系,在这些木乃伊中发现的HBV菌株与现代菌株密切相关,这表明在过去的500年里病毒的变化是惊人的。这些发现指出了病毒的复杂历史,可能涉及多个跨物种传播事件。这是当今最常见的病毒漫长而复杂的进化过程。

 

研究人员表示:“综合来看,我们的研究结果表明,HBV早在7000年前就已经存在于欧洲,而且其基因组结构与现代乙型肝炎病毒非常相似,尽管它们之间存在着差异。人类和非人类灵长类动物HBV毒株的更古老的前体、中间产物和现代菌株需要被测序,以解开这种病毒的复杂进化。”

 

“我们的研究结果揭示了人类骨骼中远古DNA的巨大潜力,让我们能够研究血源病毒的进化过程。以前,我们是否能够直接研究这些疾病是有疑问的,我们现在有了一个强有力的工具来探索病毒性疾病的深层进化历史。”

研究小组解释说:“尽管重要的是要解决诸如身体活动、久坐行为和饮食摄入等行为因素,但仅仅关注这些因素可能不足以消除女性在慢性疾病中的差异。”



 



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