最新研究找到逆转老年痴呆症最主要病因的新方法

Lily  发布于:2018-07-08 20:12阅读量:288 来源: medicalxpress 

【大脑研究为治疗痴呆的常见原因铺平了道路】科学家发现了一种治疗老年痴呆和中风的潜在方法。对大鼠的研究发现,这种疗法可以逆转与这种疾病有关的大脑血管的变化,这种疾病被称为大脑小血管疾病。治疗还可以防止这些血管变化对脑细胞造成的损害,这让人们燃起了治愈痴呆症的希望。

 

小血管疾病(简称SVD)是痴呆症的一个主要病因,也会加重老年痴呆症的症状。在英国几乎有一半的痴呆病例是由它引起的,它也是中风的主要原因之一,约占五分之一。SVD患者通过脑部扫描来诊断,脑部扫描可以检测到白质的损伤,白质是大脑线路的重要组成部分。到目前为止,人们还不知道与SVD有关的大脑小血管的变化是如何对脑细胞造成损害的。

 

爱丁堡大学领导的研究小组发现,当位于大脑小血管的细胞出现功能障碍时,SVD就会出现。这导致它们将一个分子分泌到大脑中。这种分子阻止了大脑细胞周围的保护层的产生,保护层被称为髓质,它会导致脑损伤。试验发现,用能阻止血管细胞功能失调的药物治疗大鼠可以逆转SVD的症状,防止脑损伤。

 

研究人员说,进一步的研究将需要测试这种疗法在疾病确诊后是否也有效。他们还需要检查这种疗法是否能逆转痴呆症的症状。随着人们寿命的延长和人口的老龄化,痴呆症成为了社会面临的最大问题之一。据估计,全球有近4700万人患有痴呆症,受影响的人数预计每20年翻一番,到2050年将增至逾1.15亿人。

 

这项发表在《科学转化医学》杂志上,来自爱丁堡大学MRC再生医学中心组长安娜·威廉姆斯教授说:“这项重要的研究有助于我们理解小血管疾病发生的原因,它在小血管和与痴呆症有关的大脑变化之间提供了直接的联系。这也表明这些变化可能是可逆的,为潜在的治疗铺平了道路。”

 

英国阿尔茨海默氏症研究中心的研究负责人萨拉·伊玛里西奥博士说:“大脑血液供应的变化在阿尔茨海默氏症中起着重要作用,也是导致血管性痴呆的直接原因。这项开拓性的研究强调了大脑小血管的变化和绝缘白质的损害之间的分子联系,这种白质帮助神经细胞在大脑周围发送信号。这一发现为研究治疗方法指明了一个有希望的方向,该方法可以限制血管改变的破坏性影响,并帮助神经细胞维持更长时间的功能。”

 

目前还没有减缓或阻止老年痴呆症的药物,也没有帮助血管性痴呆患者的治疗方法。这项研究是一个很好的例子,说明创新的发现科学如何应用于再生机制,以提高我们对血管变化如何导致痴呆的理解。这项在大鼠身上的研究为开发脑血管疾病的治疗方法开辟了新的可能性。



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