老年人:体重上升会导致认知能力下降吗?
若之晰然  发布于:2014/11/19

肥胖可能会导致与长期记忆有关的关键大脑区域萎缩。


超过三分之一的美国人肥胖,这将会对心脏健康造成严重的影响。而最新的研究表明,肥胖还会影响老年时期的认知能力。

逐渐变粗的腰围将会导致大脑的萎缩


一项对60岁以上老年人的长期研究发现,肥胖者的大脑海马区萎缩了将近2%—这个比率接近阿尔茨海默氏症的发病率。


据周二在华盛顿海神经科学会议新闻发布会上的一项长达8年的研究表示,海马区,作为处理记忆信息以便日后检索的关键区域,在正常体重的人群里面萎缩程度只有肥胖群体的一半。


澳大利亚国立大学神经科学家Nicolas Cherbuin 透露,早期关于体重和大脑的研究主要是集中在肥胖对中年群体的影响。


但在这项最新的研究中,参与者都是6064岁的老年人,充分揭示了老年肥胖与认知能力下降之间的关系。这是一条对于美国这样一个老年肥胖者逐年增加的国度来说令人觉醒的新闻。


人们可能会想,“哦,好吧,我虽然老了,但是我也退休了,所以没什么关系。”“但实际上是有关系的。” Cherbuin认为,“肥胖越严重,海马区萎缩得越厉害。”


腰围越粗,海马区越小


Cherbuin和其同事利用核磁共振成像技术检查了400多名自愿参与老年化研究的60多岁人群。在研究的初期就发现,肥胖者的海马区就比仅仅刚刚超重的人群要小。(根据美国疾病控制与预防中心的计算公式,一个身高5.9英尺高的人,如果体重在169202磅算超重,如果超过了203磅则就属于肥胖。)


体重与海马区大小之间的联系使得研究者还考虑到教育水平、身体活动以及其他一些因素是否也会影响海马区的大小。


似乎这还不够糟糕,因为他们一开始就用的是比较小的海马。而肥胖者比起那些苗条的人来说,海马体积的变小的速度似乎也更快。Cherbuin认为肥胖参与者海马区萎缩的速率很可能导致最终记忆力的减退,情绪的变化,注意力集中以及决策制定等方面的问题。


双重打击


虽然为什么肥胖会导致大脑磨损的机制还并不清楚,但是一个可能的原因是受到从肥胖细胞中溢出的与免疫系统相关的化学物质的影响。肥胖细胞越多,这些化学物质的产量就越高。这些物质将对海马区造成双重的影响,一方面促进细胞的死亡,另一方面抑制细胞的诞生。


拒匹兹堡大学神经学家Judy Cameron称,就关于肥胖和认知能力下降的动物研究来说,这项新的结果是可信的,虽然他本人并未参与这项研究。


她认为研究结果强调有必要获得更多关于肥胖和大脑衰退之间的信息。因为根据美国疾病控制中心,超过1/3的美国成年人属于肥胖人群。


“肥胖使得久坐不动的人在没有很多神经保护的情况话就会老化。”Cameron如是说。通过减肥和更多的锻炼,他们将会得到更多的保护而不至于患上神经退行性疾病。这是向公众多进行户外运动发出信号。


“当涉及到大脑健康时,肥胖的水平是颗“定时炸弹”。如果我们现在不采取任何措施的话,我们将会在未来的二三十年内偿还代价。而我们不能就此让它发生。”Cherbuin如是说。




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全部评论(1)
  • 1楼
    2014/11/20 9:58:03-若之晰然-

    为了老的时候不致于啥都不知道,从现在开始就得多多锻炼了啊

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