肿瘤和胚胎是何其相似啊!
Emma  发布于:2015/7/2

MD安德森的研究人员发现,转移性肿瘤与胚胎干细胞十分相似。


“这似乎不可思议,但乳腺肿瘤与胚胎之间可能有共同之处......至少在小鼠体内,”得克萨斯大学MD安德森癌症中心的研究人员感慨道。


该研究发现,肿瘤与六日龄小鼠胚胎十分相似,比成年小鼠组织更容易发生转移。胚胎阶段的活性基因,在肿瘤中仍保持活性。


虽然每一个细胞都含有相同的一组基因,但是哪些基因具有活性却是由其所处环境决定。在同一种疾病的不同亚型中,所激活的基因往往是不同的,这样的一组基因被称之为基因表达标签,基因表达标签与患者的生存和预后有关,是疾病治疗中的重要疗效影响因素。


“通过胚胎来了解肿瘤是一种新颖和重要的研究方法”,研究人员玛尼说, “很多时候,我们发现肿瘤并未发生基因突变,很难通过仅分析原发肿瘤来预测转移。但临床医生仍然需要知道肿瘤是否会转移”。


研究者希望在基因表达标签中找到一个标志物,并且该标志物是存在于胚胎发育中的。


在胚胎发育早期会发生一个称为上皮-间质转化(EMT)的过程。通过该过程会形成在上皮组织,上皮组织肿瘤占实体瘤的85%以上。在实验室中,通过模拟EMT过程,可以实现肿瘤发生转移。但是他们发现,在人类中,EMT基因表达标签并不能预测肿瘤转移情况。


一个关键的观点认为,肿瘤细胞要发生转移就必须改变自己的特点。在原位癌中,癌细胞必须迅速增大,并且进入能方便肿瘤细胞传播的“迁徙之地”。为了使肿瘤细胞扩散,就需要肿瘤细胞切换回快速生长状态。科学家称这种能力改变的特性“可塑性”。


“最近的调查结果显示,那些发生EMT的肿瘤细胞在到达新的病灶后,需要发生一个跟EMT相反的过程,即MET。MET有助于肿瘤细胞在新的病灶生长”。


研究团队想知道,肿瘤转移是不是跟胚胎生长有相似之处,特别是跟早期胚胎。


“在胚胎发育的早期阶段,细胞的可塑性比胚胎后期和成人组织的可塑性更强,我们的研究结果清楚地表明,转移性肿瘤的基因表达谱与6.5天的小鼠胚胎基因表达谱十分相似”玛尼说。


“我们的研究结果清楚地表明,转移性肿瘤更像胚胎”他说, “我们发现,如果肿瘤的基因表达谱与胚胎的基因表达谱相似,那么这种肿瘤将更加容易发生转移。”


我们发现的基因表达标签是通过分析原位肿瘤基因表达情况而来,而不是在转移灶或循环肿瘤细胞中得来的,因此,该基因表达标签的适应性更加广泛。




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